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지식세계의 빈부격차가 있다고?: 지식 격차 이론

by 하비투스 2023. 7. 21.
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현대 자본주의 사회에서 가장 큰 문제가 빈부격차 및 부의 양극화인 것은 많이 알려진 사실 입니다. 하지만 지식에도 빈부격차가 있다는 사실에 주목하는 사람들은 많지 않을 것입니다. "지식 격차 이론"은 정보 접근성의 격차와 그것이 개인과 사회 전체에 미치는 영향에 대해 조명합니다. 이 글에서는 지식 격차 이론의 본질과 이 이론이 우리의 지각과 학습 과정에 어떤 영향을 미치는지 살펴보겠습니다.  이 이론의 심도 있는 내용을 살펴보고 오늘날의 정보 중심 세계에서 그 중요성을 함께 파악해보겠습니다.



지식 격차 이론 무엇인가요?


지식 격차 이론의 핵심은 기존 지식과 정보 접근 수준이 다양한 개인이 새로운 정보에 노출되었을 때 서로 다른 수준의 인식과 이해를 경험한다는 것입니다. 1970년대에 티체너(Philip J. Tichenor), 도노휴(George A. Donohue),  올리언(Clarice N. Olien)이 처음 제안한 이 이론은 정보의 '보유자'와 '미보유자'가 미디어 및 지식 전파 채널과 어떻게 다르게 상호작용하는지를 강조합니다. 지식 격차 이론에 따르면 미디어 및 기타 커뮤니케이션 채널을 통해 새로운 정보가 사회에 유입될 때 사회경제적 지위가 높고 교육 수준이 높으며 정보원에 대한 접근성이 높은 개인은 사회경제적 지위가 낮고 정보에 대한 접근성이 제한된 사람보다 더 빠른 속도로 정보를 습득하는 경향이 있습니다.

 

지식 격차 발생과정

정보격차는 다음과 같은 과정을 통해 나타나게 됩니다.

 

1) 정보 습득: 사회의 개인은 신문, 텔레비전, 라디오, 인터넷 등 다양한 미디어 매체를 통해 새로운 정보에 지속적으로 노출됩니다.

2) 지식 격차: 지식 격차는 정보 습득의 격차가 사회 집단 간 지식 수준의 차이로 이어진다는 개념을 말합니다. 정보가 더 많이 제공됨에 따라 더 많은 자원과 정보 소스에 접근할 수 있는 사람들은 정보를 습득하고 이해할 가능성이 높아지며, 자원이 적고 접근이 제한된 사람들과 지식 격차가 커지게 됩니다.

3) 지식 격차에 영향을 미치는 요인: 사회에서 지식 격차가 형성되는 데에는 다양한 요인이 영향을 미칩니다. 사회경제적 지위, 교육 배경, 지리적 위치, 문화적 차이 등이 모두 개인의 정보 접근성을 결정하는 데 중요한 역할을 합니다. 정보가 풍부하지만 균등하게 분배되지 않는 디지털 시대에는 이러한 요인을 이해하는 것이 정보 불평등을 해소하는 데 매우 중요합니다.

 

미디어 리터러시 격차와 정보격차

오늘날과 같이 서로 연결된 세상에서 미디어 리터러시(미디어를 비판적으로 이해하고 활용하는 능력) 격차는 지식 격차를 더욱 심화시킵니다. 어떤 사람들은 인터넷과 첨단 기술에 원활하게 액세스하는 반면, 어떤 사람들은 제한된 리소스나 미디어 리터러시 부족으로 인해 장벽에 직면합니다. 이러한 미디어 리터러시 격차를 해소하는 것은 현대 정보 환경에서 지식 습득과 참여의 기회를 균등하게 보장하는 데 필수적입니다.  격차 이론은 교육 및 커뮤니케이션 전략에 중대한 영향을 미칩니다. 사람들이 기존 지식에 따라 정보를 다르게 흡수한다는 점을 인식하면 교육자와 커뮤니케이터는 지식 격차를 줄이기 위해 메시지를 맞춤화할 수 있습니다. 다양한 이해 수준을 충족시킴으로써 보다 포용적이고 효과적인 학습 환경을 조성할 수 있습니다.


정보 불평등을 해결하려면?

정보 불평등을 해소하고 지식 공유를 촉진하기 위해 다양한 이니셔티브를 수행할 수 있습니다. 디지털 리터러시 프로그램에 투자하고, 공공 도서관을 지원하고, 소외된 지역사회에 인터넷 액세스를 확대하는 것은 지식 격차를 최소화하는 데 중요한 단계입니다. 또한 언론 매체는 다양한 지식 수준을 가진 청중을 수용하는 포용적인 보도 스타일을 채택할 수 있습니다.잘못된 정보와 '가짜 뉴스'의 시대에는 지식 격차 이론의 중요성이 더욱 커집니다. 잘못된 정보는 기존의 지식 격차를 악용하고 사회 분열을 지속시킬 수 있습니다. 이를 방지하기 위해서는 비판적 사고와 미디어 리터러시를 강조하여 개인이 신뢰할 수 있는 정보와 잘못된 정보를 분별할 수 있는 능력을 키워야 합니다.

 

나가며


지식 격차 이론에 대한 탐구를 마치면서, 우리는 지식 격차 이론이 우리가 정보를 인식하고 상호 작용하는 방식에 미치는 광범위한 영향을 깨닫게 됩니다. 지식 격차의 존재를 인정하고 이를 해소하기 위한 조치를 취함으로써 우리는 더욱 정보에 입각하고 단합된 사회를 만들 수 있습니다. 지식 공유와 정보에 대한 공평한 접근의 힘을 받아들여 모두를 위한 더 밝은 미래를 열어가야 할 것 입니다. 미디어에 대해 더 알고 싶은 이론이나 개념 등이 있으면 댓글로 남겨주시길 바랍니다.

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